ญี่ปุ่นรำลึก 8 ปีแผ่นดินไหว-สึนามิถล่มฝั่งตะวันออกเฉียงเหนือ

ญี่ปุ่นจัดพิธีรำลึกอย่างเงียบ ๆ ในวันครบรอบ 8 ปี เหตุแผ่นดินไหวใหญ่และสึนามิถล่มชายฝั่งตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศที่ทำให้มีผู้เสียชีวิตหรือสูญหายราว 18,500 คน

นายกรัฐมนตรีชินโซ อาเบะ สมาชิกสภาและครอบครัวผู้ประสบภัย วางดอกไม้และ โค้งคำนับในพิธีที่จัดขึ้นในกรุงโตเกียวเมื่อถึงเวลา 14.46 น.วันนี้ตามเวลาท้องถิ่น ตรงกับเวลา 12.46 น.วันนี้ตามเวลาในไทย เป็นเวลาเดียวกับที่เกิดแผ่นดินไหวขนาด 9.0 ในวันนี้เมื่อปี 2554 นายกรัฐมนตรีอาเบะกล่าวว่า ได้แต่เศร้าใจเมื่อนึกถึงความรู้สึกของผู้ที่ต้องสูญเสียบุคคลอันเป็นที่รักไปกับเหตุการณ์นี้ การบูรณะฟื้นฟูตลอดแปดปีที่ผ่านมามีความคืบหน้าอย่างต่อเนื่อง แต่รัฐบาลก็จะเดินหน้าช่วยเหลือผู้ที่ยังมีความเป็นอยู่ยากลำบากต่อไป ส่วนที่เมืองตามริมฝั่งที่ประสบภัยก็มีการจัดพิธีรำลึกเช่นเดียวกัน อย่างไรก็ดี ปีนี้สมเด็จพระจักรพรรดิอากิฮิโตะและสมเด็จพระจักรพรรดินีมิชิโกะไม่ได้เสด็จร่วมงาน ทรงให้เจ้าชายอากิชิโน พระราชโอรสพระองค์รองและเจ้าหญิงกิโกะ พระชายาเสด็จแทน

ข้อมูลของสำนักงานตำรวจแห่งชาติญี่ปุ่นระบุว่า มีผู้เสียชีวิตหรือสูญหายเพราะแผ่นดินไหวและสึนามิประมาณ 18,430 คน ขณะที่ข้อมูลรัฐบาลระบุว่า มีอีกกว่า 3,700 คน ส่วนใหญ่เป็นคนจังหวัดฟูกุชิมะ เสียชีวิตเพราะล้มป่วยหรือฆ่าตัวตายหลังจากนั้น และมีอีก 51,000 คน ต้องพลัดบ้านเรือน แม้ยังไม่มีการรับรองอย่างเป็นทางการว่ามีผู้เสียชีวิตเพราะรังสีรั่วไหลจากโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ฟูกุชิมะไดอิจิที่เตาปฏิกรณ์ละลายเนื่องจากระบบหล่อเย็นเสียหาย แต่ก็มีการปิดเตาปฏิกรณ์จำนวนมากทั่วญี่ปุ่น

รัฐบาลได้ยกเลิกคำสั่งอพยพในพื้นที่ส่วนใหญ่ ยกเว้นเขตห้ามเข้าเพราะมีปริมาณรังสีเข้มข้น และได้เชิญชวนประชาชนกลับบ้าน แต่จนถึงขณะนี้จังหวัดฟูกุชิมะเหลือประชากรไม่ถึงครึ่งจากที่มีประมาณ 2 ล้านคนในช่วงก่อนเกิดเหตุ นายฮิโรมิจิ วาตานาเบะ รัฐมนตรีบูรณะฟื้นฟูกล่าวว่า พื้นที่ร้อยละ 97.3 สามารถกลับไปอยู่ได้ตามปกติแล้ว แต่เอ็นจีโอหลายกลุ่มแย้งตัวเลขนี้ ขณพที่ชาวญี่ปุ่น 12,000 คน ที่อพยพออกจากบ้านเพราะกลัวรังสีได้ยื่นฟ้องรัฐบาลและบริษัทไฟฟ้าโตเกียว หรือเทปโก (TEPCO) เจ้าของโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ที่มีปัญหา